Meer dan 100 jaar luchtvaartgeschiedenis op de Wasserkuppe

Als "Berg der Vliegeniers" biedt de Wasserkuppe de meest traditionele achtergrond die luchtvaartliefhebbers zich ooit kunnen wensen. De vliegschool Wasserkuppe bevindt zich op de plaats waar het zweefvliegen werd “uitgevonden”.

In 1911 begonnen Darmstadt-studenten hun eerste vliegtests met zweefvliegtuigen op de boomloze top in de Hessische Rhön en ontwikkelden ze de kunst van het motorloos vliegen.

De pioniersdagen en "Martens vliegschool"

Na de Eerste Wereldoorlog, onder de strikte voorwaarden van het Verdrag van Versailles, dat gemotoriseerde vluchten in Duitsland na de Eerste Wereldoorlog verbood, kwamen steeds meer vluchtenthousiasten naar de Wasserkuppe om compleet verschillende concepten van zweefvliegtuigen, starttechnieken en drijfvermogen uit te proberen.

Inhuldiging van het luchtvaartmonument in 1923. Foto: GFS
Inhuldiging van het luchtvaartmonument in 1923. Foto: GFS

De bouw van de eerste vliegschool aan de Wasserkuppe begon in 1924 - in augustus stond de bouw van de “Martens vliegschool”, zoals de vliegschool toen heette. Fritz Stamer, die ook de “Witte Zeemeeuwen” ontwierp als het embleem van de Wasserkuppe, werd aangenomen als de eerste leraar.

Rhön-Rositten Society

De sponsoring van de school verandert in de daaropvolgende periode in de “Rhön-Rositten-Gesellschaft”, een voorloper van de huidige maatschappij ter bevordering van het zweefvliegen op de Wasserkuppe eV (GFS). De successen van de zweefvliegschool lieten niet lang op zich wachten: 91 A-, 95 B- en 17 C-examens werden al in 1927 behaald.

Rubberen touw start op de Wasserkuppe
Eerder startte rubberen touw op de Wasserkuppe

Tijdens het nazi-tijdperk werden alle luchtvaartactiviteiten op één lijn gebracht en werd de luchtvaart op de Wasserkuppe onder het Nationaal Socialistisch Luchtvaartkorps (NSFK) geplaatst. Gedurende deze tijd werden ook de voormalige kazernegebouwen gebouwd, waar nu de DJO is gehuisvest, en het oude arsenaal, waar de klassieke zweefvliegclub is gevestigd.

De tijd van privévliegen was voorbij; het werd gevlogen vanuit militair oogpunt. Het JRC is bezig dit duistere hoofdstuk van zijn geschiedenis historisch te doorlopen om - ook als herinnering aan de generaties van vandaag - de tijd niet in de vergetelheid te laten raken.

Oprichting van de DAeC aan de voet van de Wasserkuppe

Na de Tweede Wereldoorlog werd in 1947 de "Ring of White Seagulls" opgericht. Maar vliegen was nog ver weg.

In 1950 werd de Duitse Aero Club (DAeC) opgericht in Gersfeld aan de voet van de Wasserkuppe!

Het was pas in 1951 dat de geallieerden hen verboden zweefvliegtuigen te bezitten of te bouwen. Dit jaar kwamen ongeveer 50.000 mensen bijeen op de Wasserkuppe om de herstart van de vluchtactiviteiten te vieren, maar ook om de dode piloten uit alle landen te herdenken.

In 1954 werd het zweefvliegveld Wasserkuppe weer geopend. Met een nieuw gebouwde hal, bijbehorende toevoegingen en nieuwe vliegtuigen, verbeterde het aanbod van de Wasserkuppe zweefvliegschool voor de vluchtenthousiaste bezoekers - de Wasserkuppe had zijn oude aantrekkingskracht als "berg van piloten" herwonnen.

De tijd na hereniging

Sindsdien heeft de Wasserkuppe-zweefschool zich verder ontwikkeld: met moderne vliegtuigen, de bouw van een nieuwe hal en de verbetering van start- en landingsgebieden.

Een andere historische gebeurtenis maakte een enorme groei mogelijk: Met de val van de muur en de vreedzame hereniging van Duitsland was de Wasserkuppe weer midden in Duitsland!

Vóór 1989 lag het IJzeren Gordijn hemelsbreed nog geen 10 km van de Wasserkuppe, en het was niet ongebruikelijk dat zweefvliegers buiten de DDR landden, wat altijd tot diplomatieke complicaties leidde: de piloot werd gearresteerd, het vliegtuig werd in beslag genomen en vaak pas na enkele weken en de piloot werd weer vrijgelaten door veel harde D-Marks te betalen, het vliegtuig was grotendeels voor altijd "verloren".

Uitreiking van de stempel "100 jaar zweefvliegen"
Uitreiking van de stempel "100 jaar zweefvliegen"

Maar na de val van de Muur was de weg naar het oosten eindelijk weer duidelijk en creëerde de nieuwe vrijheid ook een enorme opwaartse trend voor de luchtvaart. De Wasserkuppe bevond zich weer midden in het thermisch zeer gunstige Rhön en het Thüringer Woud.

En het was opnieuw het ideale startpunt voor uitgebreide langlaufvluchten. Het veld van gemotoriseerde vlucht was nu ook belangrijker, wat werd gedocumenteerd met de aanleg van de asfaltbaan.

Ook hernoemen Zweefvliegschool in Luchtvaartschool Wasserkuppe verschijnt erin.

Verjaardag 100 jaar zweefvliegen

In 2011 vierde het JRC het "100 jaar zweefvliegen" -jubileum, dat zelfs werd geëerd met een speciale stempel. Een grote zweefvliegwedstrijd was het hoogtepunt van het hele evenementjaar.

Luchtsportcentrum Wasserkuppe met vliegschool en restaurant “Weltensegler”

In 2014 vierde de vliegschool haar 90-jarig bestaan ​​in het nieuw opgeleverde gebouw. Het is een nieuwe mijlpaal in de geschiedenis van het vliegen op de Wasserkuppe.