Meer dan 100 jaar luchtvaartgeschiedenis op de Wasserkuppe

Als "berg van vliegeniers" biedt de Wasserkuppe de meest traditionele achtergrond die luchtvaartliefhebbers zich kunnen wensen. Vliegschool Wasserkuppe bevindt zich op de plaats waar het zweefvliegen werd 'uitgevonden'.

In 1911 begonnen Darmstadt-studenten hun eerste vliegtests met zweefvliegtuigen op de boomloze top in de Hessische Rhön en ontwikkelden ze de kunst van het motorloos vliegen.

Het pionierstijdperk en “Martens vliegschool”

Na de Eerste Wereldoorlog, onder de strikte voorwaarden van het Verdrag van Versailles, dat gemotoriseerde vluchten in Duitsland na de Eerste Wereldoorlog verbood, kwamen steeds meer vluchtenthousiasten naar de Wasserkuppe om compleet verschillende concepten van zweefvliegtuigen, starttechnieken en drijfvermogen uit te proberen.

Inhuldiging van het luchtvaartmonument in 1923. Foto: GFS
Inhuldiging van het luchtvaartmonument in 1923. Foto: GFS

De bouw van de eerste vliegschool aan de Wasserkuppe begon in 1924 - in augustus stond de bouw van de “Martens Flugschule”, zoals de vliegschool toen heette. Fritz Stamer werd aangenomen als de eerste leraar, die ook de "White Seagulls" ontwierp als een embleem van de Wasserkuppe.

Rhön-Rositten Society

De sponsoring van de school veranderde vervolgens in de "Rhön-Rositten Society", een voorloper van de huidige samenleving ter bevordering van het glijden op de Wasserkuppe eV (GFS). Het succes van de zweefvliegschool liet niet lang op zich wachten: in 91 waren al 95 A-, 17 B- en 1927 C-tests afgerond.

Rubberen touw start op de Wasserkuppe
Eerder startte rubberen touw op de Wasserkuppe

Tijdens het nazi-tijdperk werden alle luchtvaartactiviteiten op één lijn gebracht en werd de luchtvaart op de Wasserkuppe onder het Nationaal Socialistisch Luchtvaartkorps (NSFK) geplaatst. Gedurende deze tijd werden ook de voormalige kazernegebouwen gebouwd, waar nu de DJO is gehuisvest, en het oude arsenaal, waar de klassieke zweefvliegclub is gevestigd.

De tijd van privévliegen was voorbij en het vliegen gebeurde uitsluitend vanuit militair oogpunt. De GFS is ook bezig dit duistere hoofdstuk in zijn geschiedenis historisch te herzien - dus als herinnering aan de generaties van vandaag - die tijd zal niet worden vergeten.

Oprichting van de DAeC aan de voet van de Wasserkuppe

Na de Tweede Wereldoorlog werd in 1947 de 'Ring of the White Seagulls' opgericht. Vliegen was verre van denkbaar.

In 1950 werd de Duitse Aero Club (DAeC) opgericht in Gersfeld aan de voet van de Wasserkuppe!

Het was pas in 1951 dat de geallieerden hen verboden zweefvliegtuigen te bezitten of te bouwen. Dit jaar kwamen ongeveer 50.000 mensen bijeen op de Wasserkuppe om de herstart van de vluchtactiviteiten te vieren, maar ook om de dode piloten uit alle landen te herdenken.

In 1954 werd het glijgebied Wasserkuppe opnieuw vrijgegeven. Met een nieuw gebouwde hal, passende toevoegingen en nieuwe vliegtuigen verbeterde het aanbod van de Wasserkuppe-zweefschool voor de vluchtminnende bezoekers - de Wasserkuppe had zijn oude aantrekkingskracht als "Berg van Vliegeniers" herwonnen.

De tijd na hereniging

Sindsdien heeft de Wasserkuppe-zweefschool zich verder ontwikkeld: met moderne vliegtuigen, de bouw van een nieuwe hal en de verbetering van start- en landingsgebieden.

Een andere historische gebeurtenis maakte een enorme groei mogelijk: Met de val van de muur en de vreedzame hereniging van Duitsland was de Wasserkuppe weer midden in Duitsland!

Vóór 1989 lag het IJzeren Gordijn hemelsbreed minder dan 10 km van de Wasserkuppe vandaan en het was niet ongebruikelijk dat zweefvliegers buiten de DDR landden, wat altijd diplomatieke implicaties had: de piloot werd gearresteerd, het vliegtuig werd in beslag genomen en vaak pas na enkele weken en de piloot werd vrijgesteld van het betalen van de harde D-Mark, het vliegtuig was voor altijd grotendeels "verloren".

Uitreiking stempel "100 jaar zweefvliegen"
Uitreiking stempel "100 jaar zweefvliegen"

Maar na de val van de Muur was de weg naar het oosten eindelijk weer duidelijk en creëerde de nieuwe vrijheid ook een enorme opwaartse trend voor de luchtvaart. De Wasserkuppe bevond zich weer midden in het thermisch zeer gunstige Rhön en het Thüringer Woud.

En het was opnieuw het ideale startpunt voor uitgebreide langlaufvluchten. Het veld van gemotoriseerde vlucht was nu ook belangrijker, wat werd gedocumenteerd met de aanleg van de asfaltbaan.

Ook hernoemen Zweefvliegschool in Luchtvaartschool Wasserkuppe verschijnt erin.

Verjaardag 100 jaar zweefvliegen

In 2011 vierde de GFS het jubileum "100 jaar zweefvliegen", dat zelfs werd erkend met een speciale stempel. Een grote zweefwedstrijd was het hoogtepunt van het hele evenementjaar.

Luftsportzentrum Wasserkuppe met vliegschool en restaurant “Weltensegler”

In 2014 vierde de vliegschool haar 90-jarig bestaan ​​in het nieuw opgeleverde gebouw. Het is een nieuwe mijlpaal in de geschiedenis van het vliegen op de Wasserkuppe.